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Cigarra de mar, el misterioso crustáceo de las cuevas submarinas

Miércoles, 9 Agosto, 2017

La cigarra de mar (Scyllarides latus), también conocida como zapatilla o cigala mallorquina, es una de las especies marinas más enigmáticas del Mediterráneo. Este crustáceo poco conocido, pero muy codiciado por su sabor, habita en cuevas submarinas y grietas.

La presión pesquera, las capturas ilegales y el aumento de actividades humanas en su hábitat han supuesto un drástico declive de sus poblaciones en su ámbito de distribución -Mediterráneo y Atlántico Nororiental-.

Sin embargo, en la última década la creación de áreas marinas protegidas está propiciando su recuperación en el Mediterráneo. En concreto, el área protegida con mayor potencial de conservación de esta especie en el Mediterráneo occidental es el Parque Nacional Marítimo Terrestre del Archipiélago de Cabrera.

Estudios recientes desarrollados en ese espacio protegido han avanzado en el conocimiento de la especie. Los resultados obtenidos ponen de manifiesto que la especie apenas se mueve de sitio durante todo el ciclo anual y que las medidas de gestión de la especie han de centrarse en las zonas de reproducción, así como en reforzar la vigilancia en las zonas de cuevas.

En esta línea, el proyecto LIFE IP INTEMARES, que coordina el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, a través de la Fundación Biodiversidad, pondrá en marcha diversas medidas para contribuir a la conservación de las poblaciones de cigarra de mar.

En concreto,  se estudiarán y cartografiarán cuevas submarinas en las islas Canarias y Baleares, en los que haya una actividad de buceo normalizada, con el fin de evaluar los impactos sobre cuevas sumergidas o semisumergidas para la regulación y control del buceo en estas zonas.

En el caso de Baleares, en el Lugar de Importancia Comunitaria Canal de Menorca, se llevarán a cabo censos de cigarra de mar durante su época de reproducción para conocer el estado de la especie y conseguir que la propuesta de regulación de buceo tenga en consideración a esta especie y sus ciclos naturales.  

 

Participación activa de los sectores implicados

LIFE IP INTEMARES, el mayor proyecto de conservación del medio marino en Europa, persigue conseguir una red de espacios marinos de la Red Natura 2000, gestionada de manera eficaz, con la participación activa de los sectores implicados y con la investigación como herramientas básicas para la toma de decisiones. El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente también como socio mediante la Dirección General de Sostenibilidad de la Costa y del Mar.

Participan también como socios el Instituto Español de Oceanografía, WWF-España, SEO/BirdLife y la Confederación Española de Pesca. Cuenta con la contribución financiera del Programa LIFE de la Unión Europea, así como del Fondo Social Europeo y el Fondo Europeo Marítimo y de la Pesca, entre otras fuentes de financiación.

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